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Farming Simulator creuse son sillon

Au départ, on pense à un gag. Pourtant, le communiqué de presse annonce : Farming Simulator 2011 est numéro un des ventes de jeux PC devant Call of Duty ! Alors on essaie d’en savoir plus. Quelques clics plus tard, le brouillard se dissipe un petit peu. Farming Simulator a été numéro un des ventes pendant une semaine devant Call of Duty dont le pic des ventes est déjà passé depuis longtemps. On pense alors à un coup marketing : les attachés de presse ont exagéré le succès du jeu pour faire le buzz au moment où le salon de l’agriculture ouvre ses portes.

Sauf que… le succès de Farming Simulator est bien réel. Si en France, il ne s’est vendu qu’à 50000 exemplaires depuis sa sortie le 20 janvier, il a déjà atteint 250000 exemplaires sur la zone Allemagne/Autriche depuis sa sortie en novembre 2010. Au total, la série Farming Simulator (qui regroupe les versions 2008, 2009 et 2011) s’est vendue à 750 000 exemplaires dans le monde. Pas si mal pour un jeu de gestion à base de tracteurs que certains trouvent médiocre.

Le « bio » deviendrait-il une valeur sûre dans le jeu vidéo ? On peut se le demander, surtout après l’énorme succès de Farmville sur Facebook. Dans Farming Simulator, les champs de blé ne sont pas inondés de pesticides. Les épis dorent gentiment au soleil et les moissonneuses sont toujours impeccables. Ca sent bon le petit coin de nature sans phosphate. L’air de rien, cette ambiance peut séduire. Il y a quelques mois, un responsable d’Electronic Arts confiait à Antimatière :  » les joueurs des Sims (qui sont quand même plusieurs millions) adorent acheter du terreau pour s’occuper de leur jardin virtuel ». En 2009, rappelez-vous, Flower avait réussi à accrocher de nombreux joueurs avec un concept très simple : faire pousser des fleurs. Les champs de blé, finalement, c’est juste l’étape au dessus…

 
 
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Le virtuel rend-t-il heureux ? Question difficile. Le virtuel a néanmoins fait le bonheur de deux personnes ces derniers temps. La première, c’est ce comptable américain de 24 ans qui vient de remporter 1 million de dollars en jouant 90 minutes à MLB 2K10, le jeu de baseball de Take Two

Dans un style tout à fait différent, Jonty Glaser, a lui aussi gagné 1 million de dollars en vendant des chaussures de luxe dans Second Life. Je dis luxe parce que le prix moyen de ces chaussures est relativement élevé (5 vrais dollars en moyenne). Et puis, certains modèles ressemblent à des Louboutins m’a-t-on dit. Monty aurait déjà vendu 200000 paires à des fashionistas. Et visiblement ça continue : Monty présentait récemment sa collection de printemps. Au fait, sa marque s’appelle Stiletto Moody.

Le plus interessant dans cette histoire, ce n’est pas ce million de dollars gagné. C’est plutôt le fait que dans les mondes virtuels, les internautes achètent les même choses que dans la vraie vie. Il y a fort à parier que les fashionistas dont je parle plus haut adorent les talons aiguille et qu’elles en achètent. De même, on s’aperçoit que dans les mondes virtuels (au sens large, c’est à dire Second Life, les Sims, Farmville), les français achètent des biens immobiliers, des outils de jardinage et soutiennent des causes humanitaires. Tout cela finalement manque un peu de fantaisie non ?  

Ceux qui veulent en savoir plus sur le sujet pourront consulter le prochain numéro de L’Expansion. Sortie le 26 mai. Pour une fois, je fais un peu de teasing.

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Chaque homme cache en lui un enfant qui veut jouer. (F. Nietzsche)

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