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Aujourd’hui, Microsoft présentait à l’ensemble de la presse la dernière mouture de son projet Natal. Antimatière a donc pu essayer pendant quelques minutes cette nouvelle technologie qui permet de jouer sans manettes en agitant les bras, les pieds, ou la tête.

Première impression : ça ressemble à la Wii. C’est normal me direz vous. Natal est calibré pour concurrencer Nintendo sur le "casual gaming" : à l’aide d’une caméra et de capteurs (infrarouge s’il vous plait), Natal reproduit vos gestes et enregistre la vitesse de vos mouvements. L’avantage par rapport au système de Nintendo ? On n’a rien dans la main et il suffit de s’approcher de l’écran (seul ou à deux) pour être identifié. Et puis, bien sûr, on peut utiliser les jambes, même si les mouvements sont forcément limités dans le salon. Microsoft promet, en plus, plein d’autres choses que nous n’avons pas pu tester : reconnaissance faciale, possibilité de scanner des objets pour les utiliser dans les jeux, reconnaissance de la voix de deux joueurs en simultané…

Précision importante : Natal est encore au stade du prototype. Il n’est donc pas parfait. Un journaliste de forte corpulence a d’ailleurs généré des bugs a répétition : le capteur faisait n’importe quoi avec ses jambes. Celles-ci s’entremêlaient tout en trainant par terre. Impossible de rectifier l’erreur, même en faisant reset ! Microsoft promet qu’à Noël 2010 – date de sortie officilelle – tout rentrera dans l’ordre. Les handicapés pourront même utiliser Natal puisque celui-ci saura reconnaître les joueurs assis.

Autre précision : les chats et autres animaux de salon passeront devant l’écran sans perturber la console (Natal ne reconnait que les silhouettes humaines et c’est dommage, car les chats savent faire plein de trucs) . Plus sérieusement, l’objectif de Microsoft avec Natal est de donner 4 ans de vie en plus à la Xbox 360. Et donc de faire aussi bien que la Playstation 2, qui reste une référence en matière de longévité. Les gros éditeurs ont donc déjà reçu leur kit Natal. En ce moment même, ils planchent sur des applications. Affaire à suivre…  

E3 : ce qu’il faut retenir

L’E3 est maintenant terminé. Je ne vais pas faire une compte-rendu exhaustif de tout ce qui s’y est passé. Mais il y a tout de même des choses très intéressantes à relever :

Tout d’abord, côté technologie. Les trois majors, à savoir Sony, Microsoft et Nintendo, sont désormais dans le "motion control", c’est à dire la reconnaissance et le contrôle des mouvements. Le projet de Microsoft, bâptisé Natal, est sans doute le plus ambitieux. Mais il est aussi sans doute moins avancé que celui de Sony, qui marche quelque peu sur les traces de Nintendo. Faites-vous une idée avec les vidéos qui suivent :

Côté jeu, il y a aussi du remue-ménage. La PS3 est bien partie pour avoir enfin un catalogue digne de ce nom. Parmi les titres les plus attendus, citons : Final Fantasy XIV (annoncé pour 2010 !), Uncharted 2, God of War 3 ou encore Ico 3, dont voici le trailer :

Microsoft et Nintendo ne sont pas en reste. Microsoft a même surpris tout le monde en annonçant en exclu pour sa console un spin off de la série cultissime Metal Gear. Mais mon coup de coeur va quand même à Electronic Arts. Car voici venir Old Republic, un MMO dédié à l’univers Starwars. Peut-être celui qui fera définitivement vasciller World of Warcarft ! 

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Chaque homme cache en lui un enfant qui veut jouer. (F. Nietzsche)

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