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Internet et jeux vidéo ne font pas toujours bon ménage. On en a eu la preuve ces derniers jours. Il y a d’abord eu le bug du 1er mars sur la PS3 qui empêchait les joueurs d’accéder au Playstation Store. Les ingénieurs de Sony ont mis 2 jours pour résoudre le problème. Et puis ce weekend, il y a eu le plantage des serveurs dédiés à Assassin’s Creed 2 sur PC. Enfin, et ça c’est pas rien, un virus s’est installé sur mon ordinateur. Bilan : re-installation complète du système et des heures de mise à jour en perspective… Il y a des weekends comme ça. Et un constat, terrible : notre seconde vie ne tient parfois qu’à un fil ! 

PS3 : l’addition reste salée

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De nombreux joueurs attendaient une baisse du prix de la PS3 avant les fêtes de Noël. Mais celle-ci n’a pas eu lieu. Pourquoi tant de haine ? Sony n’avait pas le choix, explique un article du Wall Street Journal. Certes, le géant de l’électronique a réussi à baisser ses coûts de production de 35%. Mais il a aussi promis de rentabiliser au plus vite sa division jeu vidéo, qui affiche des pertes depuis 2006 en raison justement du lancement de la PS3. 

Une baisse des prix pourrait intervenir en avril prochain, c’est à dire au début de la nouvelle année fiscale. Mais cela fera-t-il vraiment décoller les ventes ? Ce n’est pas sûr car la concurrence est rude. Aux Etats-Unis, on trouve désormais des lecteurs blu-ray à moins de 200 dollars. On peut donc actuellement s’offrir un lecteur blu-ray et une Xbox 360 pour un prix inférieur à celui d’une PS3 !!! 

 

S’il y a un sujet sur lequel Microsoft aime bien communiquer, c’est sur les ventes de Xbox 360. Logique : elles défient, depuis quelques mois, les lois de la gravité. 

 En Europe, les plus fortes ventes de Xbox de l’histoire de la marque ont été enregistrées en novembre 2008 (dixit le dernier communiqué de presse). Les données GfK-ChartTrack montrent que les ventes de la console dépassent celles de la PlayStation 3 dans tous les pays européens et tout particulièrement sur des marchés tels que la France, l’Espagne et l’Italie. La Xbox 360 s’est vendue à plus de 7 millions d’unités depuis son lancement en décembre 2005 en Europe. Elle a connu sa plus forte progression sur le mois de novembre, avec des ventes supérieures de 124 % par rapport à l’année précédente, contre 43 % pour la Wii et 3 % pour la PlayStation 3.

SEU_UNI_LPR_247.jpgIl y a trois ans, peu de gens auraient parié sur un tel succès. Mais Microsoft a sû, il faut le reconnaître, attirer les développeurs en créant pour eux des outils relativement simples et en franchissant, avant son concurrent Sony, le cap des 10 millions de consoles dans le monde (on a dépassé aujourd’hui le cap des 20 millions). Cet effet de masse permet aujourd’hui à Microsoft d’amortir le coût des composants de sa console et de baisser agressivement les prix. Sur ce terrain, Sony ne peut pas suivre car sa console PS3 intègre un coûteux lecteur blu-ray. On avait cru un temps que celui-ci ferait la différence. Mais les nouveaux standards mettent toujours du temps avant de s’imposer dans les foyers et la crise réduit le pouvoir d’achat des ménages. Microsoft, qui propose un énorme catalogue de jeux et des films en HD grâce à la VoD, tire donc – pour le moment – son épingle du jeu.

Sa stratégie pour 2009 ? "On déroule", confie François Ruault, directeur de la division grand public de Microsoft France. Une formule qui rappelle les meilleurs matches de l’équipe de France de rugby. Il y aura tout de même un changement en 2009 : comme la baisse des prix touche à sa fin (il y a tout de même des limites), l’effort financier va être porté sur la communication et le marketing. En attendant, mon frère – qui est, on peut le dire, Sony addicted – est venu passer un weekend à la maison pour finir Gears of War 2 sur Xbox 360. Tout un symbole.

La crise ? Quelle crise ?

Après Microsoft, c’est au tour de Sony de nous faire le coup de la rupture de stock. Selon Jack Tretton, le président de Sony US, les ventes de PS3 sont tellement dynamiques que les objectifs de l’année fiscale en cours sont déjà dépassés de 30% ! Il faut donc s’attendre à quelque soucis d’approvisionnement dans les magasins. "Nous sommes toujours en course pour enregistrer une hausse des ventes de 100% sur un an", assure-t-il. Mais qui donc a parlé de crise économique mondiale ? Chez Microsoft aussi, l’euphorie est de mise. La dernière baisse du prix de la XBOX 360 s’est traduite en Europe par une hausse des ventes de 214% d’une semaine sur l’autre ! Mazette. Des rythmes de croissance à trois chiffres. Ca fait réfléchir… L’industrie du jeux vidéo est-elle devenue imperméable à la crise ? Ou bien Microsoft et Sony ont-ils confié leur communication au cabinet de Christine Lagarde ? La crise financière ayant pris de l’ampleur ces dernières semaines, nous finirons bien par le savoir.

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Chaque homme cache en lui un enfant qui veut jouer. (F. Nietzsche)

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